Для чего животным хвост в наше время?

В теле любого животного важна абсолютно каждая часть. Эволюция позаботилась о том, чтобы строение скелета, формы конечностей были совершенными с точки зрения выживания и обеспечения себя пищей и потомством. Хвост – отличительная черта быстрых, активных, ловких видов. Но не только для акробатических «трюков» необходима данная часть тела, она выполняет гораздо больше функций.

Перемещение

С помощью хвоста животные могут управлять движениями собственного тела, используя его как руль или противовес. Хищникам, которым приходится преследовать добычу, нужен длинный, тяжелый управляющий «инструмент». Благодаря ему они могут быстро развернуться, сменить направление движения, скорректировать курс. Все это помогает им преследовать даже небольшую и юркую добычу. Обезьяны пользуются хвостами примерно также, но дополнительно используют их как удерживающий инструмент, буквально пятую руку.

Таким образом приматы умудряются одновременно добывать себе пищу, держать детенышей и балансировать на тонких ветках или даже перемещаться с дерево на дерево. Более пушистые хвосты служат для планирования. Например, размер тела белки сравнительно невелик, именно благодаря пушистому отростку она может очень точно управлять собственным телом в воздухе.

Достаточно большое количество видов могут как двигаться по суше, так и быстро плавать. В этом случае хвост используют как элемент управления и одновременно как весло, даже своего рода подводный двигатель. Хорошо изучить данный способ применения можно на примере такого грызуна как бобер. Один удар его хвоста может стать смертоносным для крошечного зверька, который попадется ему на пути. Быстрое перемещение в данном случае выступает главной защитой относительно мирного обитателя озер и рек.

Обогрев и защита

Пушистые хвосты служат животным северных и южных регионов своеобразным одеялом. В холодном климате это особенно полезной зимой. Поскольку животное ночью не двигается, велика вероятность умереть от переохлаждения, но натуральный мех и пух надежно защитят даже от ветра. У таких особей размеры хвоста либо сравнимы с параметрами туловища, либо превосходят их. В более теплую погоду мехом закрывают потомство, особенно молодое, которое пока не может самостоятельно защитит себя и обогреть.

Некоторых хищников природа наделила дополнительным оружием, которое помогает им не только во время преследования жертвы, но и при схватках со своими же сородичами. Яркий пример – львы. У них на конце хвоста есть тяжелая и плотная кисть, которая при достаточном размахе становится серьезной угрозой. Совсем иной случай – ящерицы. Их хвост – это настоящая «обманка» для тех, кто попытается съесть это хитрое и юркое существо. Поскольку именно этот отросток схватить проще, хладнокровный вид оказался бы под угрозой, если бы только хвост у них не «отваливался» при любой угрозе. Дальнейшая регенерация до сих пор является предметом пристального изучения.

Против насекомых

Изучая такие способы применения хвостов у диких видов, можно задаться логичным вопросом: зачем же домашним животным все еще нужен этот отросток. Ведь им не приходится убегать от хищников, они живут в теплых помещениях. Секрет в том, что длинные волосы, собранные в плотный пучок, помогают им отгонять назойливых насекомых. Мелкие мошки, мухи, комары не просто доставляют дискомфорт своими укусами, они скрывают в себе серьезную опасность. Например, комары становятся разносчиками малярии, мухи способны заразить опасными личинками, а многочисленные укусы слепней могут стать причиной серьезного воспаления.

Копирайтер, контент-менеджер, администратор сайтов.